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如何写出优质的个人陈述

一、基本介绍

        PS Personal statement,这是国外大学选拔研究生必须提供而且是很重要的申请材料之一。通过PS,让研究生委员会成员了解并对申请者有印象,有一定的认知,所以个性化的写作尤为重要。同时,你的经历、经验,表明你是一个合格的申请者,让研究生委员会的委员看出你是位非常优秀的申请者,完全有能力胜任研究生阶段的学习。

        PS怎么写?写PS最终要达到的目的是什么?这是每一个新申请者都会问的问题。简要地说,你要写出你自己的申请动机,让研究生委员会的人了解你,认识你,明白你为什么要选择他们的学校。你要写出自己的经历、经验,表明你是一个合格的申请者,让读到你的PS的人觉得你是一个非常优秀的人;让人觉得你完全有能力胜任研究生阶段的研究工作。你还要写出你独特的个性,让教授觉得你是一个能吸引他的与众不同的申请者。

        国外的PS,多数的风格是以亲身经历的一件事情开头,引出自己的感触,由此切入自己的求学动机,然后展开论述。这种格式的PS对于你的写作功底要求也高一些,如果你不是经常写英文文章的话,建议你的第一版不要学习这种风格。

 

二、PS主题的提炼与表现

        PS是一篇文章,既然是一篇文章,它就应该具有文章的基本要素,要有文章的主题和用以表现主题的材料,要有文章的形式和结构,要讲究语言艺术,并且还要讲究文章的风格,具有较强的感染力。PS写到这种水平,无疑将对你的申请成功起到非常重要的作用。

        PS的主题是什么呢?毋庸置疑,就是你的申请动机,就是你为什么要申请他们的学校,为什么要申请这个专业。一般文章的主题是从材料中提炼出来的,是生活中的材料给了写作者某种触动,促使他来写作,通过材料来表现某个主题。而PS的写作不同,它的主题是早就确定并且无法改变的,你需要的是围绕申请动机这个主题,从你过去生活、学习、工作的经历中去搜索和挖掘出鲜明的、生动的、独特的、有价值的事例,即材料,然后通过一定的组织结构,充分运用语言艺术,从这些材料中自然而然地将主题提炼出来,将自己的申请动机表现出来。就像一种金属的提炼,最终产品是确定的,你要做的是寻找并开采高品位的矿石,改进冶炼的工艺,从中提炼出高品质的金属。不同的公司都为了获得相同的金属,但采集的矿石品位不同,冶炼工艺不同,最终产品的品质就不同。不同的申请者都为了相同的申请目的,但从自己的历史中挖掘出的材料不同,写作水平不同,最终写出的PS的质量就不同,感染力不同,对申请成功的作用就不同了。

     怎样才能从自己的经历中挖掘出“高品质的矿石”呢?

     在看下面一段之前,你可以先问自己这样几个问题:

        1.    为什么选择这所学校,为什么选择申请此专业?

        2.    什么事情使你对这个专业的兴趣逐渐加深并达到顶峰?

        3.    为什么觉得这个专业在未来很重要?学成后能带给你自己什么价值?

     个人反思 Reflection

     所谓“反思”就是回顾自己的整个人生经历或者学习生涯,比如小学,初中,高中,大学直到现在。(一般说,PS只要写出自己大写阶段的经历就可以啦),自己有哪些与众不同之处。反思的目的是找出自己身上的闪光点,如有什么特殊兴趣或者独特的经历,自己有哪些独特的个性等等。

     个人定位(Positioning

     所谓“定位”就是说申请者如何在经过第一阶段的反思后确定自己独特而鲜明的个人形象。定位对于成功地进行PS写作也是至关重要,它有助于根据自己的性别,年龄,所学专业来进行材料的选择。如果你是一位年龄较大的申请者,你所写的东西应该更稳重,更多侧重自己的工作能力,团队精神…,如果你是刚毕业或者大学在读的申请者,可以通过参与的学校活动或者实践经验,突出自身的潜在能力;谈谈自身的理想。总之,个性化很重要。

总得来说,还是要从主题出发,从申请动机出发。

     确立文章主题

     写PS需要准确,鲜明的主题,这点同文学作品的写作。

     内容:(内容服务于主题)

     如何选择素材尤为重要。可以考虑学习动机,学习能力,课外活动和品格等几个类别的素材。

     你可以认真想一想这样几个问题:

        你为什么对这个专业感兴趣?

        什么事情使你对这个专业的兴趣逐渐加深并且达到顶峰的?

        有没有一些具体的研究经历、研究项目吸引了你?

        你为什么觉得这个专业在未来很重要?

        你认为自己能给该研究领域带来什么样的价值?

        经过对这些问题的认真思考之后,应该说申请动机这个主题是明确了的。那么,下一步你需要你回到自己生活的历史中去挖掘开采高品质的矿石。下面,为你提供一些思考的线索:

        你取得了哪些成就,以及为什么你认为它们是你的成就?不要认为得到了正式认可的才能算你的个人成就,许多看似平淡无奇的事件,一旦放到你生活的大背景中时就会显示不同寻常的价值来。

        你具有什么与众不同的特征、品质或技能吗?你是如何发展这些特长的?

        思考一下你最喜爱的书籍、电影、工艺品等等。这些东西对你的生活产生过有意义的影响吗?你为什么最喜欢它们?

        你生活中最艰难的时期是哪一段?为什么?这段苦难的经历导致你的人生观发生了怎样的变化?

        你曾经为某种东西拼搏过并取得成功了吗?是什么使你取得了成功?

        你曾经为某种东西拼搏却以失败告终吗?你当时作何反应?

        你现在最想做的事情是什么?最想去哪里?在所有已逝去的人和尚活着的人当中,你最想与谁在一起?这些问题会帮助你认识到什么是自己最热爱的。

        你有过顿悟的体验吗,仿佛突然之间看到了自己以前从未看到过的东西?

        你最优秀、最不可动摇的性格特征是什么?你是否对某种哲学深信不疑或坚决支持它?你的朋友们会如何形容你的性格特征?如何由他们来替你写短文,他们会写些什么?

        除了课堂学习之外,你还做过什么事情所表现出来的品质正是研究生院所寻求的?其中哪件事对你来说最重要?

        你参加的最重要的课外活动或社区活动是什么?是什么使得你参加了这些活动?

        你未来的梦想是什么?30年后当你回顾自己走过的人生道路时,将是什么让你认为自己的生活是成功的?什么人和事以及什么样的成就是你需要的?这所大学为什么与你对未来的规划相适应?

        如果这些线索问题仍不能引导你开掘出有价值的东西,可以试试下面的办法:

        向父母、朋友等人寻求帮助。

        请朋友列出你的五个最突出的性格特征,直到你性格特征开始显现为止;想想那些能够表现你的这些特征的生活经历。

        想想你的童年。

        小时候发展起来的兴趣可能是你生命中最具有决定意义的部分。分析你之所以会产生这些兴趣的原因,以及你所受到的培育如何塑造了这些兴趣。

        想想你的偶像。

        如果你有偶像,想想他们最值得钦佩的特征是什么,以及你的生活经历如何体现了这些特征。

        参考一些PS的范文。

        看看别的申请者都选择了什么样的事例,从中或许能得到一些启发。

        挖掘材料的过程是艰苦的,许多人对自己过去经历的事情并没有过分留意,更谈不上珍藏,现在一下子要他马上回忆起来,并发现其中不寻常的意义,而且还要与申请动机联系起来,实在是困难的。但你必须这样做,如果你的PS缺少这些东西,很有可能落入俗套,属于那种千篇一律,索然无味的文章,对你的申请成功,不会有多大帮助。

        只要你认真思考,努力挖掘,你终将会发现一些自己从未意识到的,十分有价值的东西。反映出你性格中鲜明的、独特的特征来。到那时,你自己都会觉得吃惊和有趣,甚至对自己的个性、特征、潜能和价值都有了重新认识。

 

三、PS的形式和结构

        PS的基本形式有三种。

     第一种是自传式:就是把你从小到大(当然也不能很小,一般来说是大学本科,顶多高中)的经历描述一番,来表明你的能力;

     第二种是叙事式:也就是国外的PS常常使用的风格,以一件事情切题,引出全文,谈谈自己的感受;

     第三种是专业式:全文的重心放在你对专业的认识上,介绍自己的专业经历和背景,体现自己的研究能力。

     第三种形式要求你有很多的研究经历,更适合作为研究生的申请材料,对于本科生来说不太合适,本科生还是写前两种格式的PS为好。至于其他格式的PS,中国学生一般很少使用,这里也不作介绍了。

        无论采用哪种形式,你都要注意文章的结构,精心筹划“谋篇”、“布局”、如何开头、如何转换、分哪几个部分、中间如何过渡、先后顺序如何、什么是主干、哪些是枝叶、何处要突出、哪些宜渲染、于何处伏笔、在哪里照应、什么地方铺叙、待何处综合、怎样点明主题、怎样结束收尾等等。

        PS的结构顺序有两种。第一种是以时间为序,按事情的发生发展的事件先后叙述,先发生的事先讲,后发生的事情后讲,自然展现自己的成长历史和奋斗经历。第二种是以逻辑为序,比如你可以以自己兴趣的逐步发展作为PS的逻辑结构为层层推进,从兴趣最初的产生,中间的发展、深入直到顶峰,最后水到渠成导出自己的申请动机。不过,逻辑顺序的基础还是时间顺序。具体到三种PS形式,一般来说自传式宜采用时间顺序结构,专业式宜采用逻辑顺序结构,叙事式两种顺序都适用,但都不是绝对的。

        写作过程中,思路要放开,能和申请有关的都可以,但要始终不离申请动机这个主题,如果与主题无关,再好的事例也要放弃,否则冲淡了主题。无论采取什么样的结构顺序,申请动机都是贯穿始终的红线,文章开关要点题,行文中间要切题,全文结尾要回应。

        当然,写作中间还应分清主次。比如写兴趣,兴趣的产生应重点写,兴趣发展过程中的关键点、转折点,更要不惜笔墨,但对发展过程则不必详细叙述,几笔带过就够了。做到有长有短,有轻有重,有主有次。

        最后还应该注意文章的过渡,特别是段落之间的过渡,使文章既自然流畅,又浑然天成。过渡不仅限于像“as a resultwhile…、since…”等等这短语,还包括反复出现的关键词和主题的递进,通过关键词连接整篇文章。

        做到了以上这些,你的整篇文章的结构就近乎完美了。

 

四、开头和结尾

        开头和结尾部分往往是最难写的,申请人一般会在这两个地方琢磨好久。

        开头部分:

     如果你在开始时写出好的开头,也可以在完成PS的主体部分之后,再回过头来考虑重写开头部分。这时候,你对全文内容已经胸有成竹了,可以根据全文的重点、特点、风格来设计开头部分,但是要注意:

        1  在开头部分不要进行过分概括,如果你对全文情况都在开头作了概括的话,教授就不需要阅读余下的部分了。

        2  在开头部分可以设置悬念或埋下伏笔,促使读者继续阅读下去,激发他们的兴趣,引导他们奔向你的主题。

        3  西方人的文章向来是开门见山的,不像中国人那样做了很多铺垫才切入正题。虽然说你可以不在开头直接点出主题,但是你的主题一定要在前面三段中得到陈述。否则人家读了半天也不知道你在说什么,过多的迂回铺陈只能使人厌烦。

        结尾部分:

        PS的结尾应该呼应全文主题,起到总结陈词的作用。至于创意,它不需要像PS开头

     那样去追求标新立异,朴实感人有说服力即可。

        结尾部分是你用说服读者或让他们记住你的资质的最后一次机会。可以考虑采用下面的方式结尾:

        阐发你的论述中更为宽泛的隐含意义。

        考虑通过重复开头的短语的方式将结尾部分与开头部分联系起来,以建立起一种平衡感,重新定义某个先前在主体部分的段落里使用过的名词。

        以与你的论点相关的著名引语作结,但不要刻意这样去做,因为这种手法已经用得很多了,运用这种手法应当自然而得体。

        在一个更大的背景内表述你的论点,或者向读者展示你的话题具有广泛的吸引力。

        但是要注意,一定不可在结尾部分写下过长的总结,读者并不需要你在文章结束时再次提醒他前面写了什么,那样就不是在画龙点睛,而是在画蛇添足了,

        最后补充一点,在PS的结尾部分,或者是在最后两段里面,你一定要提到对方学校的名字,指出你为什么要申请这所学校,谈谈你对这所学校的认识等等。这一部分一定要各个学校有各不相同的内容。这就需要有该校、该研究生院或者该系的一些具体情况,要做到这一点并不难,上该校、该院和该系的主页上一查就有了。否则每次申请学校都有相同的PS,仅仅替换一下校名,是对学校的不重视,也是对自己的不负责任。对方学校招生委员会的人都具有丰富的招生经验,一看这样的PS,就知道你不知道将它发给了多少个学校,他们就会懒得来理睬你了。

 

五、PS的语言要求

        我们对PS的语言要求是Powerful,或者是Persuasive,以及EffectivePrecise,翻译过来就是“简洁有效,说服力强”。

        总的来说,不要使用过多的长句子,尽量使用短句来表达。如果你的一个句子写了三四行,又是分词短语又是一堆从句,读起来肯定费力气。如果你写了长句,那么在修改的时候就把它拆开成几个短句。读者在阅读短句的时候,会经常停顿,于是就能够有时间思考你所要表达的意思,容易理解。同时,一句话表达了一个意思,就不要再重复一遍,虽然你是想加深文章的表达力,可是实际效果往往想反:大学教授都是高智商的,看你一篇PS还看不懂么?

        另外,不要堆砌辞藻。由于某种原因,一些人总是误认为使用大词能够为其短文增色。使用大词没有什么不好,但只能在适当的语境中加以运用,并且不宜用在形象、清晰、生动的散体文中。如果你不善于使用形象的语言,当然也能写出一篇出色的短文,但这并不是一件容易的事情。既然整篇PS文都要求你用个人经历作为支持性细节,它本身就适宜用形象的语言,通过语言的感染力来提高文章的说服力。

下面列出一些常见的语体问题:

        英文正式文体中,不要使用数字,要用单词来代替,例如你应该写“seven years old”而不是”7 years old”

        注意不要过于使用口语化词汇,例如get之类的单词,to be之类的动词短语,要记清楚你是在写正式文体。

        注意不要使用不合语法的搭配,例如应该是dream of something而不是dream to something

        注意不要在句子开头使用But,And之类的词汇,正式文体中连词一般在句中使用而不是在句子开头。

        注意同一个句子中,前后的语态要一致,因为这是我们在读别人的PS的时候经常发现的问题,前面用过去时态,到了后面就变成现在时态了,这种错误比较隐蔽,一般很难检查出来,所以更要小心。

        尽量用主动语态和第一人称书写,例如“something allows me to gain”就可以改写为“I gain”,诸如“It is……that……”这样的句子结构也要换成更为直接的句子,以求精简,并且这样的句子结构也不能用在正式文体的段落开头。

     至于PS语言的风格,中国人写的PS的语言都是很中国化的,不管你多么努力地去模仿外国人的行文风格与语气,你的PS终究是中国人的思维,写的是英文但是脱离不了汉语的语言特别和习性。所以,建议你至少要找个英语专业的人帮你修改,或者说英语功底比较扎实的人修改。

 

六、PS的长度

        A4纸,Times New Roman字体,四号字一页到两页足够。